De La Sartén Al Crisol

Cómo pueden los inmigrantes integrarse a la cultura estadounidense sin perder la suya propia en el proceso, y por qué es crucial para todos nosotros que lo hagan.

La cultura estadounidense siempre ha sido, y probablemente siempre será, casi imposible de encasillar en una sola categoría. Es por naturaleza, diversa, compleja e incluso caótica. Esta identidad polifacética, incluso anárquica, parecería a primera vista una debilidad. Después de todo, ¿qué nación podría esperar resistir la prueba del tiempo sin unidad? ¿Cómo podría una nación así esperar mantenerse como una sola cuando sus objetivos, su cultura y su propio pueblo están tan divididos en su esencia?

Sin embargo, la historia ha demostrado que esto no es una debilidad de la cultura estadounidense, sino su mayor fortaleza. No hay que buscar muy profundamente en la historia de Estados Unidos para descubrir que algunos de sus mejores defensores, a veces incluso reconocidos como salvadores de la República, nacieron en el extranjero. Nombres como Lafayette, Pulitzer, Tesla, Carnegie, Einstein y Van Halen (sí, ese Van Halen), alteraron y reconstruyeron fundamentalmente el tapiz de la cultura estadounidense hasta convertirla en lo que es hoy. El propio desorden y desorganización de la cultura estadounidense, su caótica práctica de aceptar, absorber y mezclarse con otras culturas, vino con una promesa. Esa promesa todavía está consagrada a los pies de nuestra Estatua de la Libertad, en una pequeña poesía, tomada de la escritora Emma Lazarus, que dice

“Dadme vuestros cansados, vuestros pobres, Vuestras masas hacinadas deseosas de un respiro libre, El desdichado detritus de su costa rebosante. Enviadme a los desamparados, revolcados por la tempestad,

¡Alzo mi lámpara junto a la puerta dorada!”

Aunque con demasiada frecuencia no estamos a la altura del elevado grito de este poema, Estados Unidos es el único país que se atreve a intentarlo a tal escala. Aunque ciertamente hay otros ejemplos notables de naciones multiculturales, diversas y exitosas en el mundo, Estados Unidos es, con mucho, el mayor de los experimentos de este tipo que jamás se haya intentado. Lejos de ser perfecta, nuestra república se ha construido sobre la fuerza de su diversidad, y la capacidad derivada de ella para adaptarse de forma novedosa a la adversidad y al conflicto, un hecho que olvidamos a nuestro riesgo colectivo.

Integración: No Es Una Mala Palabra, Sino Una Calle De Doble Sentido

Es nada menos que el secreto del crecimiento, la fuerza y el estatus de Estados Unidos.

La palabra “integración” tiene hoy en día una reputación algo sucia, y no sin razón. A menudo evoca imágenes mentales de una especie de tecnofascistas de ciencia ficción, empeñados en homogeneizar toda la vida en el Universo, o peor aún, nos hace pensar en intentos poco velados de hacer pasar por otra cosa la conducta genocida a lo largo de la historia. Aunque es cierto que muchos malhechores en el pasado (y quizás en un futuro lejano) han manchado esta palabra intentando utilizarla como tapadera de sus crímenes, la palabra en sí no es mala. De hecho, esta palabra es nada menos que el secreto del crecimiento, la fuerza y el estatus de Estados Unidos como la primera nación multiétnica y multicultural del mundo.

La clave para descubrir el lado bueno de la palabra “integración” está en comprender que no está destinada a ser una calle de sentido único. Cuando la integración se impone a un solo sector de la población de una nación, normalmente una minoría, se convierte rápidamente en un borrado cultural, que perjudica a todos, incluso a la facción mayoritaria que realiza el borrado. Pero cuando la integración es, por el contrario, un acuerdo asumido por todas las partes, entonces el gran crisol metafórico puede comenzar su noble labor. Sólo cuando la mayoría, si no todas, de las distintas culturas que componen una nación deciden embarcarse en la integración juntas, para dar y tomar de cada una en igual medida, sólo entonces la cultura mezclada resultante será mayor que la suma de sus partes. Como tantas otras herramientas en nuestro mundo, la integración es una espada con dos filos, y Estados Unidos, como nación, ha utilizado muchas veces ambos lados de esta espada.

Por un lado, nuestra nación es el rey indiscutible de los crisoles, con una larga historia de aceptación, no sólo de personas de otras culturas, sino de la cultura de otros pueblos, lo que nos hace mejores y más fuertes. Por desgracia, nuestra nación también ha dedicado mucho tiempo y energía a forzar en sus minorías el lado más oscuro de la integración. Desde el Sendero de Lágrimas hasta el racismo sistémico moderno, nuestro país no está libre de pecado y ha utilizado la integración como herramienta de opresión en muchas ocasiones.

Nuestra misión, si decidimos aceptarla, es caminar por la fina línea que separa usar la integración para el bien o para el mal. Teniendo esto en cuenta, pasamos a debatir las formas concretas en que nuestro país y sus inmigrantes pueden utilizar la integración para fortalecerse juntos, sin que nadie sea borrado en el proceso.

E Pluribus Unum

De Muchos, Uno

E Pluribus Unum Esta frase en latín goza de una relación especial con los Estados Unidos, ya que fue el lema de facto de nuestra nación durante más de ciento ochenta años, hasta que en 1956 el Congreso de los Estados Unidos votó para cambiarla por “In God We Trust” (En Dios Confiamos).  E Pluribus Unum es una frase que representa la ideología central de los Estados Unidos de muchas maneras. 

La primera de ellas puede verse claramente en el nombre completo de la nación, “Estados Unidos de América”.  En el momento de la fundación de nuestra nación, ésta era poco más que un conjunto de colonias distintas, cada una de las cuales decidió que era más seguro unirse que intentar ser soberana y permanecer sola.

La conexión más profunda entre esta frase en latín y los Estados Unidos proviene de la gente que ha venido a llamar a esta tierra su hogar.  Aunque el amor de esta nación por los inmigrantes sufre continuos altibajos con el paso de los años, y con demasiada frecuencia el alcance de su amor parece depender del lugar de procedencia de los inmigrantes en cuestión, reconoció con la adopción de esta frase que siempre ha sido una nación de inmigrantes y que siempre lo será.    

Pero si miramos más allá de las conexiones entre esta frase y el pasado de Estados Unidos, podemos ver que también refleja la naturaleza de la vida en Estados Unidos hoy en día.  Una sola voz nunca puede aspirar a hacerse oír de verdad entre el barullo de nuestra vida cotidiana.  Con la tecnología que nos rodea en todo momento, y con la emisión constante de cualquier cosa y de todo el mundo en todas partes, el ruido es simplemente increíble. En medio de semejante barullo, una sola voz no puede aspirar a ser escuchada, y mucho menos conseguir objetivos como el reconocimiento de la sociedad en general.   Una voz simplemente se pierde en el ruido por mucho que grite, pero muchas voces juntas, formando el coro de sus sueños, podrían ser capaces de hacerse oír.

Por ello, es fundamental que los inmigrantes que quieran llegar y mezclarse con la sociedad de EE.UU., se acerquen primero entre ellos. Solos, tienen pocas posibilidades de ser notados y eventualmente aceptados, pero cuando se unen como uno solo, pueden hacer que sea imposible ignorarlos.


Muchas comunidades de inmigrantes ya han dado este paso, simplemente siguiendo su propia naturaleza. Los expatriados de todas las naciones tienden a buscar a sus antiguos compatriotas y a mantenerse unidos en su nuevo hogar. Esto se puede ver de forma bastante obvia, ya que casi todas las grandes ciudades estadounidenses tienen barrios con apodos como “Chinatown, Little Italy, Little Havana, etc.”. Pero estos lazos son mucho más profundos que los bienes raíces, y casi todos los grupos de inmigrantes que se han integrado en la sociedad estadounidense han empezado por unir fuerzas y apoyarse entre sí.


El siguiente paso puede ser un poco más difícil. Es la etapa en la que estas comunidades de inmigrantes unificadas deben salir de sus zonas de confort y acercarse unas a otras. Siguiendo con la metáfora del ruido, un mayor número de voces crea naturalmente un coro más grande que aumenta las posibilidades de ser escuchado. Hay muchas cosas que pueden dividirnos, algunas son mucho más difíciles de superar que otras, y algunas no se superarán nunca. Pero al buscar voces que se sumen a nuestro coro, debemos tratar de recordar el poder de los números en el mundo actual, y tener presente todo lo que tenemos en común unos con otros, en lugar de lo que nos separa. Al tratar de entenderse y apoyarse mutuamente más allá de los límites de las comunidades individuales, los inmigrantes de pasados muy diferentes, pero con un sueño compartido para el futuro, pueden unirse y reclamar ese sueño como uno solo.

Se trata, por supuesto, de un largo camino que es mucho más difícil de recorrer que describir. Pero la idea encarnada por la frase E Pluribus Unum y la voluntad de intentar acercarse unos a otros es algo que tanto las comunidades de inmigrantes como Estados Unidos necesitan para prosperar.

El Poder Del Tex-Mex

Vaya donde vaya, lleve su cultura con usted.

Caminar por la delgada línea que separa una integración mutua y confortable de la eliminación cultural, requerirá, por supuesto, que las comunidades de inmigrantes de hoy lleven con orgullo sus culturas en sus mangas mientras se mueven por el mundo. Pero cargar ciegamente con una insistencia implacable en la tradición pura e inflexible puede resultar igual de fatal para los matrimonios culturales en ciernes. Sólo si se equilibra una sólida defensa de la cultura con un sano gusto por el crecimiento y la adaptación, una cultura minoritaria puede esperar mantenerse al lado de la sociedad mayoritaria y fusionarse con ella sin perderse en el ruido.

Aquí es donde entra en juego el poder del Tex-Mex. Aunque el término en sí es relativamente joven, ya que no se popularizó hasta la década de 1940, la fusión de cocinas que describe se viene produciendo desde los tiempos de los primeros misioneros españoles. A lo largo de los siglos ha llegado a describir una “Norteamericanización” general de la cocina tradicional del norte de México. En la actualidad, los restaurantes y productos alimentarios de estilo Tex-Mex representan una amplia franja del mercado alimentario estadounidense, especialmente en el suroeste del país.

Aunque el Tex-Mex se aleja en gran medida de la cocina tradicional mexicana, tampoco trata de sustituirla, sino que ambas pueden coexistir, difundiendo y normalizando la cultura y la cocina mexicanas en Estados Unidos. La adaptabilidad y la persistencia paciente pusieron al Tex-Mex en el mapa y lo introdujeron en la corriente principal de la cocina estadounidense. Son estos rasgos los que los activistas inmigrantes de hoy en día deben tratar de aprovechar cuando intentan establecer un intercambio cultural justo entre ellos y la sociedad estadounidense mayoritaria.

Paciencia, Persistencia y Colaboración

El camino hacia el reconocimiento y la aceptación es largo y arduo, pero el tiempo está de su lado.

Acabar con las distinciones sociales y guiar a dos culturas hacia una nueva coexistencia no es algo fácil. Es un objetivo que requerirá grandes dosis de paciencia, persistencia, apertura mental, cooperación, adaptabilidad y una tolerancia ocasional a la injusticia para llegar hasta el final. Es un camino difícil de recorrer y, con demasiada frecuencia, las consecuencias del fracaso son nefastas para las culturas que no pueden guiar su propia integración.

Pero el sueño de una mezcla de culturas mutuamente beneficiosa se puede alcanzar con tenacidad y tiempo. Las costumbres e ideas de otras culturas son la savia de esta nación, y la diversidad es la fuente de su mayor fuerza. Estados Unidos siempre ha sido una tierra de muchos que se unen en uno, y no está diseñada para excluir partes de sí misma durante mucho tiempo. Si esta generación de inmigrantes reúne sus voces como una sola y hace valer su legítimo lugar en el panteón cultural estadounidense, la sociedad mayoritaria no tendrá más remedio que subirse al carro o quedarse atrás.

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